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Navegadores

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¿Qué es un navegador de internet? Definición

El uso de los navegadores web, aunque ni somos conscientes de ello, es muy habitual. Los tenemos en ordenadores, pero también en tablets, televisores, teléfonos… Así, cada vez que accedemos a internet (a excepción de mediante el uso de aplicaciones nativas), hacemos uso del que tengamos instalado.

Este sirve, como decimos, para acceder a los contenidos de la red, haciendo las veces de vehículo para llegar hasta los contenidos que nos interesan. Pero, claro, decir esto es quedarse muy corto. Vamos a dedicar esta página para explicar qué es exactamente este software, cómo se utiliza y qué es capaz de conseguir.

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¿Qué son los navegadores o browsers y para que sirven? Definición

Mejores navegadores Web

Un navegador es un software utilizado para interpretar la información de la red a la que el usuario quiere tener acceso, de manera que este pueda visualizarla e interactuar con ella.

Lo que hace es transformar la información que se obtiene tras una consulta a un servidor remoto en algo gráfico para mostrar. Esta información se agrupa en documentos que son páginas webs, y que incluyen hipertexto y otros recursos multimedia que se descodifican para mostrarse en una pantalla.

Podemos construir un símil muy sencillo en el que el mar sería internet, las islas serían el contenido web y el barco sería el navegador, que te permite ir de isla en isla, visitándolas, haciendo uso del agua como canal.

Este es su cometido principal, permitir la visualización de las páginas que existen en la red. Las funciones comunes para la gran mayoría de navegadores, al menos para los más utilizados son:

A pesar de ser, en su inicio, un recurso básico, en la actualidad nos facilita la navegación de una manera que ni imaginamos.

Actualmente encontramos con que podemos:

  • Guardar nuestros sitios favoritos.
  • Consultar las web que ya hemos visto (sabiendo incluso a qué hora).
  • Sincronizar cuentas y ver las conexiones desde otros equipos.
  • Disfrutar de contenido alojado en otros servidores.
  • Recibir sugerencias de búsqueda, autocompletarlas.
  • Recibir correcciones.
  • Recordar nuestras contraseñas en todo tipo de webs…

Origen

El origen de este software se da con WorldWideWeb (WWW) en el año 1990, muy gráfico y bastante sofisticado, pero sólo usable en NeXT, un conjunto de estaciones para la educación, algo lógico considerando que hablamos del primero, de una prueba sobre cómo funcionaría. Tiene su origen en el CERN, como parte de investigación físico-química.

Historia

Fue NCSA Mosaic el primero en extenderse cuando, comenzando a funcionar únicamente en Unix XFree86, la NCSA lo versionó para su compatibilidad con los equipos con Macintosh y Windows. Este era muy diferente, pues se basaba en la reproducción gráfica y no de texto de los resultados.

NCSA Mosaic 1993-1998

La fama de este duró poco (aunque siempre quedará como el primero en versionarse). A continuación surgió Netscape Navigator, disponible para la mayoría de sistemas Unix así como para Windows. Este era de pago.

Tras ello, Microsoft se arriesga y lanza su propio navegador, Internet Explorer, que fue, sin duda, todo un referente, llegando a utilizarse por el 95% de los usuarios de Windows en su momento más álgido. Este se lanzó de manera gratuita. Aquí comienza lo que se conoce como Guerra de los browsers y que dio paso a decenas de softwares del tipo.

Evolución

Es en este momento cuando empiezan a desarrollarse navegadores diversos, cada vez más variopintos, incluyendo desde lo más básico y funcional hasta apuestas arriesgadas en materia de personalización y funcionalidades.

Le siguen Mozilla, Safari (para SO de Apple), Mozilla Firefox, Chrome y Edge, que sucede al que en su momento fue rey de reyes, Internet Explorer y que en la actualidad se estaba llevando críticas por doquier, algo lógico si lo comparamos con la competencia.

Infografía: Historia y evolución de los navegadores en Internet

Infografia Historia evolucion navegadores de Internet
Datos actualizados hasta 2012 – En la actualidad Chrome es el navegador con mayor cuota de mercado

Pero… ¿cómo funciona realmente un navegador o explorador de internet?

El funcionamiento de los navegadores se basa en una comunicación cliente-servidor con un servidor DNS donde se encuentre la información que deseamos obtener. Para ello, se hace uso del protocolo HTTP (aunque podrían utilizarse algunos otros si el software los soporta, ese no es inconveniente). Con ello se consigue el acceso a una dirección, una URL. Se da un primer acceso a un archivo «index», que es leído e interpretado, y se buscan también el resto de componentes del sitio.

Lo que hace es descargar un documento en HTML y XHTML, el lenguaje propio de las páginas web, y mostrarlo en tu pantalla. Conforme hemos ido avanzando en la temática, también se han ido pudiendo mostrar sus elementos multimedia.

También se puede acceder a otros recursos, no necesariamente a páginas web, aunque es lo habitual. Conforme se empieza a mostrar un resultado, el software guarda los archivos en carpetas temporales para no tener que utilizar los archivos desde el servidor al que ha tenido que acceder anteriormente.

Al mismo tiempo se realiza la verificación de cada certificado y cada homologación de la página. Nuestro antivirus hará un escáner de los archivos que se han descargado para comprobar que son seguros.

Por otro lado, no podemos dejar de mencionar que en la actualidad también van a interactuar con plugins o extensiones adicionales para ganar en compatibilidad, rapidez o calidad de la navegación.

¿Qué características y funcionalidades debe tener un explorador web para ser el mejor?

Navegador mas seguro

Como cualquier otro producto, y especialmente cuando va aumentando la competencia, el navegador requiere, en su composición, de un conjunto de elementos que lo hagan completo, eficaz y atractivo.

Seguridad

Los navegadores no están exentos de vulnerabilidades, y son muy diversas, además. Por ello, resulta necesario elegir uno que trabaje la seguridad en todos los aspectos: Lectores malware de su sistema operativo, ejecutables y componentes hackeados, intercepción de comunicadores de red…

Privacidad y cookies

Cookie, uno de los conceptos informáticos más conocidos del momento, pero… ¿sabes lo que es? Se trata de un fichero que queda almacenado en nuestro equipo y que incluye información sobre los sitios que hemos estado visitando. Entre esta encontramos preferencias de idioma, credenciales de acceso, identificadores de sesión, contenido consultado…

La finalidad de este es hacer que la navegación sea más sencilla aunque, por supuesto, existen otros propósitos. Este abuso ha servido para que recientemente se revise el tema y ahora el usuario tiene fácil acceso a conocer el tipo de información que se guarda e incluso a deshabilitar las cookies. El problema de ello es que, en ocasiones, resulta muy difícil navegar en ciertos sitios si lo hacemos.

Así, resulta muy difícil que alguien se niegue a que se utilicen. Lo que puedes hacer, por supuesto, es borrarlas periódicamente para que no se guarde más información de la cuenta.

Velocidad

Estamos en un momento en que el uso de internet es constante para muchísimas personas, incluso una necesidad. Sea cual sea el motivo, lo cierto es que el usuario no quiere esperar.

Esto se traduce en una lucha constante entre las corporaciones para ofrecer navegadores rápidos pero que, al mismo tiempo, puedan incluir el resto de prestaciones y características que resultan deseables.

Los vas a encontrar equilibrados, rápidos y menos completos y algo más lentos pero con todo tipo de servicios adicionales. En función de tus necesidades, podrás elegir aquel que mejor se corresponda y que te ofrezca los resultados que necesitas en cada momento.

Gestión de descargas

Las descargas son un habitual a la hora de navegar, no sólo por placer, sino también por necesidad en muchos casos. Acceso a archivos off line, documentos para enviar telemáticamente, descargas directas…

En cualquier caso, sea por gusto o por necesidad, es importante tener en cuenta la cantidad de datos que descargamos diariamente y, por supuesto, poder gestionarlos fácilmente resultará importante para muchísimas personas.

Si es tu caso, decántate por un navegador que te muestre los procesos de las descargas, las carpetas de destino, la naturaleza de los archivos…

Extensiones personalizadas

Son funcionalidades añadidas al navegador para que este se personalice y satisfaga de manera adecuada nuestras necesidades, esto es, pequeños complementos.

Tienes integración con otros servicios, muestra de notificaciones, bloqueo de los pop-ups, barras de búsqueda, eliminación de rastro… Sinceramente, hay para todo lo que se nos ocurra relacionado con este tipo de software.

Ojo con ellos porque en ocasiones traen consigo consecuencias desagradables como la introducción de anuncios o la recopilación de nuestros datos. También ocurre que aplicaciones asociadas pueden ser las que sirvan de acceso a nuestros dispositivos para infectarlos.

Sincronización en la nube

El acceso a internet a través de múltiples dispositivos hace que el almacenamiento de información en la nube sea una realidad cada vez más efectiva.

Así, cierta información de los navegadores ya se puede almacenar de esta manera para que tengamos acceso a ella desde cualquier parte que nos conectemos. Existe la opción, incluso, de sincronizar tus datos hasta el punto de consultarlos, incluso, en navegadores diferentes.

Actualizaciones

Es necesario elegir un browser que se actualice a menudo, es decir, que haya un desarrollo y un trabajo constante detrás.

Como todo software, estos también tienen brechas de seguridad y es necesario que nunca quedes en evidencia frente a delincuentes de internet, de manera que recibir updates constantes es requisito indispensable para navegar.

Tranquilo porque, por lo general, contarás con la opción de actualizar manual o automáticamente, siempre según tu conveniencia y sin que ello repercuta en tu experiencia de navegación,

Navegación privada

Aunque cada vez es más común verlo, es necesario indicar que no todos ellos disponen de opciones para navegar de manera privada. Por supuesto, las pestañas para esta empresa recaban muchísima menos información tanto personal como de la navegación.

Por lo general, la privacidad está al otro lado de la balanza en relación a lo inteligente del producto. A mayores resultados intuitivos y satisfactorios para el usuario, mayor recopilación e interpretación de sus hábitos de consumo y de su información y, por ende, menor privacidad.

Vas a encontrar, como verás enseguida, navegadores específicos para el usuario que quiere mantener su privacidad sea como sea.

Lista de los mejores tipos de navegadores de internet más utilizados a día de hoy

Ni qué decir tiene que, en un momento tecnológico como este, tenemos soluciones de navegación a puñados, pudiendo escoger entre decenas, siempre en función de nuestras preferencias y nuestras necesidades.

Estadisticas volumende uso de los navegadores web en el mundo

Google Chrome

  • Ha sido diseñado por Google.
  • Está disponible para todas las plataformas..
  • Tiene un muy buen diseño que ofrece frescura y una navegación intuitiva.
  • Tiene tienda de extensiones para personalizarlo por completo, añadiendo, incluso, nuevas funcionalidades.
  • Se integra con el resto de servicios de Google.
  • La privacidad es prácticamente inexistente.
  • Tiene sugerencias automáticas con búsquedas populares y sitios ya visitados.
  • Miniaturas de sitios asiduos, facilitando su acceso.
  • Historial completo.
  • Permite en acceso directo a diferentes aplicaciones, creándolos tú mismo.
  • Fallas independientes. Un error en una pestaña no bloquea todo el navegador.
  • Importación de tu configuración.
  • Sincronización de marcadores, preferencias y otros, para acceder a esta información desde dispositivos diferentes.
  • Traducción directa de sitios en otro idioma.

Opera

  • Alternativa principal a navegadores principales.
  • Se basa en Chromium.
  • Incluye bloqueador de anuncios.
  • Ahorro de batería.
  • VPN gratis.
  • Marcadores visuales.
  • Personalización de accesos directos.

Microsoft Edge

  • Es el reemplazo del conocidísimo Internet Explorer.
  • Tiene un motor de renderizado de código abierto para navegadores ligeros.
  • Se integra, por defecto, en el SO Windows 10.
  • Se integra con los servicios de Microsoft (exactamente igual que Chrome con Google).
  • Permite las anotaciones en sitios y su almacenaje y share en OneDrive.
  • Aún resulta incompatible con funcionalidades muy demandadas por el usuario actual.

Mozilla Firefox

  • Se basa en Mozilla.
  • Es de código abierto, lo cual te permitirá, si tienes conocimientos, mejorarlo.
  • Es multiplataforma, estando disponible para dispositivos Mac, Android y Linux.
  • Incluye corrector ortográfico.
  • Cuenta con muchas extensiones, que permiten un alto grado de personalización. Algunas de estas son exclusivas.
  • Es de los navegadores más seguros en la actualidad.
  • Trabaja bastante bien la privacidad del navegante.

Avant Browser

  • Es un freeware, de código cerrado.
  • Creación de lista negra, que permite que ciertos sitios nunca se abran en él.
  • Interfaz modificable.
  • Rápido funcionamiento.
  • Bloqueo de ventanas emergentes.
  • Bloqueo de elementos maliciosos y de máximo consumo.
  • 41 idiomas para elegir.
  • Motores de renderizado de Firefox, Chrome e Internet Explorer.

Pale Moon

  • Se basa en un clásico Firefox, usando su motor renderizado.
  • Es bastante ligero.
  • Ejecución fluida en Windows.
  • Requiere de menos dedicación de nuestro procesador.

Torch Browser

  • Basado en Chromium.
  • Pensado para la reproducción de contenido multimedia.
  • Tiene gestor torrent integrado.
  • Extensiones de música y juegos para que la navegación sea más fácil en sitios de los temas.
  • Compatible con las extensiones de Web Chrome Store.

Safari

  • Lo desarrolló Apple Inc. para sus sistemas operativos iOS y OS X.
  • Se basa en Webkit.
  • Es de código cerrado.
  • Función Snapback para volver a la búsqueda original.
  • Permite la navegación en ruta.
  • Se puede hacer inspección de los componentes HTML y CSS desde él.
  • Dispones de una ventana de actividad.
  • Captura de notas rápidas.

Vivaldi

  • Bebe de Opera (es de su antiguo CEO y cocreador).
  • Basado en Chromium.
  • Para usuarios avanzados.
  • Ofrece control total de su características e incluso de su aspecto.
  • Configuración total.
  • Buenos resultados en HTML5, mejores que Firefox, por ejemplo.

Citrio

  • Tiene gestor inteligente de descargas.
  • También incluye administrador de direcciones proxy.
  • Es seguro y mantiene la privacidad.
  • Es muy ligero y bastante rápido, un ahorrador de recursos..
  • Soporta la instalación de extensiones para hacerlo más versátil.

Epic Privacy Browser

  • Un esencial para quien desee mantener su privacidad.
  • Basado en Chromium.
  • Cuando una sesión se cierra desaparecen sus trackers y cookies.
  • Búsquedas realizadas con proxy de los desarrolladores, de manera que tu IP no se conecte a las búsquedas.
  • Conexiones SSL como prioritarias.
  • Con bloqueador de publicidad.
  • Conexión aún más segura (y lenta) con conexión a proxy especial.

Midori

  • Es de código abierto.
  • Disponible para Windows y GNU/Linux.
  • Interfaz sencillísima, muy atractiva para el uso.
  • Muy ligero y, por tanto, rápido.
  • Incluye corrector ortográfico.
  • Ofrece opciones de navegación privada.
  • Ha incluido DuckDuckGo como motor de búsqueda instalado por defecto, modificable.
  • Cambio de pantalla de inicio.

Lynx

  • Navega desde tu propia terminal de SO.
  • De fácil comprensión (en comparación a otros del tipo).
  • Acceso únicamente a texto.
  • Máximas ligereza y velocidad.

Comodo

  • Ofrece dos alternativas: Dragon, basado en Chromium, y Ice Dragon, en Firefox.
  • Ofrece seguridad en un entorno parecido a estos dos navegadores.
  • Uso de servidores DNS de Comodo.
  • Escaneo de seguridad de las webs.
  • Contenedor virtual propio para su ejecución, evitando el contacto con tu equipo.

Tor Browser

  • Conocido por usarse para entrar a la deep web.
  • La privacidad es su objetivo.
  • La seguridad no es su fuerte, no protegiendo contra plugins o malwares.
  • Disponible, con versiones diferentes, para Windows, MasOS y GNU/Linux.
  • Instalación en dispositivo USB.

¿Cuál es la diferencia entre un navegador y un buscador?

Ya hemos visto que el navegador se dedica a acceder a los diversos sitios para tener información que descifrar y mostrar, es una aplicación de operación.

El buscador, aunque pueda resultar parecido, no opera sino que muestra resultados. Un buscador es un software más sencillo que se vale de una base de datos enorme para mostrarte los resultados, organizados según su algoritmo, que hay indexados en internet a partir de tu búsqueda.

De hecho, este hace uso del navegador para tener acceso a ese contenido que te va a mostrar:

  • El navegador se ha de instalar en nuestro disco, en la máquina. El buscador está en la red.
  • Tu navegador se puede desinstalar y sustituir por otro, que será el que aparezca de manera habitual según tu preferencia. Los buscadores, todos ellos, no desaparecen de internet, simplemente eliges usarlos o no, siempre están en línea, no forman parte de tu equipo (aunque sí tendrás uno predeterminado al que acceder en primer instancia pro, aun así, no está en tu equipo).
  • Un navegador te va a permitir usar cualquier buscador. No puedes acceder a un buscador sin navegador.
  • El navegador se ejecuta aunque no tengamos internet (lo tenemos descargado en nuestro dispositivo). El acceso al buscador es imposible hasta que nos conectemos.
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