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¿Cuáles son los principales tipos de archivos que existen y cómo puedo identificarlos?

Cuáles son los principales tipos de archivos que existen y cómo puedo identificarlos
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Conocer cuáles son los principales tipos de archivos que existen te puede ser muy útil en infinidad de situaciones. Recordemos que, en un momento en el que todo lo hacemos mediante aparatos de todo tipo, manejar con conocimiento la información resulta esencial.

Para ayudarte con ello hemos decidido crear este post en el que te vamos a contar, primeramente, qué es un documento, fichero o archivo digital y en qué se diferencia del tradicional, cuáles son los tipos que existen y, por supuesto, cómo puedes identificarlos y, ya de paso, tener información extra sobre sus características.

Por supuesto, antes de continuar, te invitamos a guardar el artículo entre tus favoritos, de manera que puedas consultarlo en las ocasiones en las que des con extensiones de archivo que no conozcas.


¿Qué es un archivo digital y en qué se diferencia de uno tradicional?

archivo digital vs tradicional

Un archivo tradicional es cualquier documento físico que podamos tener. Una carta, una imagen, un VHS, etc. Pero, ojo, como podrás imaginar, no nos referimos únicamente a estos. En la actualidad, también se consideran archivos tradicionales todos aquellos cuya información se ha registrado en un soporte con capacidad de darle almacenamiento y recuperación.

El archivo digital sería un conjunto de bits que conforman una unidad de información con sentido y que queda registrada en una unidad de disco, de manera electrónica y cuya representación puede variar en función del soporte utilizado para ello.

Para verlo más claro, veamos sus diferencias una a una:

  • Lectura y modificación.
    • El tradicional supone una lectura pasiva, sin posibilidad de añadir nuevo contenido a lo establecido.
    • El digital permite modificaciones y agregados.
  • Medios.
    • El tradicional es monomediático, es decir, se crea para reproducirse de una única manera o en un único medio.
    • Lo digital se puede reproducir de múltiples maneras, es decir, tienen carácter multimediático; ello dependerá del formato en que se haya guardado la información, que nos permitirá reproducirlo con unos y otros softwares.
  • Interacción y linealidad.
    • Un archivo tradicional tendrá una lectura lineal que supone que no exista interacción entre sus partes.
    • Cualquier documento electrónico es susceptible de relacionarse entre sus partes.
  • Accesibilidad.
    • Tampoco se tiene acceso a las fuentes utilizadas por los creadores ni a otros elementos más allá del propio archivo en sí, ya montado cuando hablamos del tradicional.
    • Lo digital va más allá, la limitación desaparece y son los propios desarrolladores y creadores de ficheros quienes nos permiten tener un acceso más o menos profundo a información «extra» que nos quieran dar o a la que nos refieran.

¿Cuáles son los principales tipos de archivos que existen en el mundo digital?

No hay que ser un experto para comprender que, aunque los archivos son conjuntos de información, los podemos clasificar de varias maneras, siendo la principal aquella que se realiza en función del tipo de información que incluyen.

Siendo así, encontramos los siguientes tipos de archivos:

Archivos de vídeo

archivo de vídeo

Son aquellos que incluyen imagen en movimiento y audio. Tienen información muy variada como el tamaño de los píxeles, los canales de audio a utilizar, la frecuencia de imagen y de muestreo de audio, la relación de aspecto a mostrar…

También pueden incluir otros elementos como subtítulos y existen subtipos de archivos de vídeo como serían, por ejemplo, los de juego, que incluyen, además, información referenciada por el propio software o incluso ROMs.

Un fichero de vídeo convencional se compone de una señal de vídeo, una de audio, un contenedor y, al menos, un códec.

ExtensiónCaracterísticasPrograma
.mp4
  • Estándar de vídeo y audio.
  • Buena calidad.
  • Resultados en resolución hasta UHD.
  • Permite más de un canal de audio.
  • Archivos de poco peso gracias a una muy buena compresión.
  • Aparatos reproductores de MP4
  • Videoconsolas
  • DVDs
  • Televisores digitales con USB
  • Smartphones
  • Softwares reproductores (Winows Media, VLC, DivX Plus Player, CyberLink PowerDVD, Media Player Classic, Winamp, iTunes, MP4 Player…)
  • Conversores (Alive MP4 Converter, MP4 Converter, RZ MP4 Converter, Softstunt MP4 Video Converter…)
.MKV
  • 100% libre.
  • Se trata de un contenedor que puede incluir todo tipo de información, no sólo vídeo.
  • Distribuyen contenido audiovisual de todas las definiciones.
  • Puede almacenar varias pistas de audio y subtítulos.
  • Buena calidad para vídeo.
  • Ocupa poco espacio.
  • Televisores, vía USB
  • Todo tipo de softwares reproductores
.asf
  • Diseñado específicamente para hacer streaming.
  • Se codifica con la inmensa mayoría de codecs.
  • Navegadores principalmente.
.QT o .QTL
  • Contenedor para una o más pistas.
  • Cada una de ellas trabaja con un flujo de datos de codificación diferente.
  • Como resultado tenemos un archivo de vídeo comprimido
  • Archivos muy flexibles, interesante para edición.
  • Softwares reproductores (QuickTime, Roxio Toast, Eltima Elmedia, Adobe Flash Professional CC, CyberLink PowerDVD…)
.avi
  • Formato estándar de vídeo digital,
  • Puede incluir diversos flujos de audio en un mismo archivo,
  • Excelente calidad de vídeo.
  • Peso considerable.
  • Admite codecs de compresión muy variados.
  • Requiere de interleave de elementos.
  • Estos se denominan chuncks y se les asocia un identificador.
  • Todos los reproductores aunque algunos requieran de instalación adicional de codecs
  • Almacenamiento estándar desde cámara de vídeo
.mov o .QT
  • Tiene un códec propio.
  • Alta calidad.
  • Usado para publicar vídeos en la red.
  • Buen uso para streaming.
  • Ideales para la edición por su estructura y la facilidad para separar las pistas.
  • Cámaras digitales de vídeo
  • Consolas PlayStation y XBox
  • QuickTime como sistema multimedia principal
  • Media Player si se descargan los codecs
  • Reproductores de Linux y VLC
.MPEG (MPG)
  • También es una norma a la que se acogen otras extensiones
  • Vídeo comprimido
  • Compendio de varios estándares (MPEG-1 (poca resolución), MPEG-2 (para DVDs y TV digital satélite y cable), MPEG-4 -es el .mp4 que hemos visto en primer lugar-, MPEG-7, MPEG-21)
  • Reproductores de DVD
  • Reproductor propio, Xing MPEG Player
  • Reproductores (Windows Media, VLC, Media Player Classic, Winamp, iTunes, Apple QuickTime Player…)
  • Editores de vídeo (CyberLink PowerDirector, CyberLink PowerDVD…)
  • Conversores (Xilisoft Video Converter,
.WebM
  • Estándar libre y abierto
  • Se usa con HTLM5
  • Requiere de contenedor externo, MKV
  • Conversores (Total Video Converter, WebM Converter, Bigasoft WebM Converter, Miro Video Converter…)
  • Navegadores (Google Chrome, Opera, Internet Explorer, Firefox…)
  • Reproductores (VLC Media Player, Media Player Classic, MediaCoder, MPlayer, Winamp, Windows Media Player…)
.RealMedia, .RM, .RM o .RMVB
  • Usado para streaming de vídeo
  • Comprime con códec propio.
  • Buena relación calidad/peso que permite su subida en internet.
  • Reproductor propio, Real Player
  • Reproductores (VideoLAN VLC, Easy RM Producer, ALL Player, jetAudio, Elmedia Player, xine, OPlayer HD…)
  • Conversores (ShedWorx Smart Converter, Xilisoft Video Converter, Freemake Video Converter, Smart Converter…)
.FLV o .SWF
  • El vídeo es configurable en diversos aspectos.
  • Software propietario; requiere programas de pago para codificar vídeo.
  • Calidad visual bastante buena y bajo bitrate.
  • Uso para transmitir vídeo flash en internet, para streaming y en repositorios como Google Video, YouTube…
  • Navegadores, con instalación de plugin (excepto Chrome, que no lo necesita)
  • Adobe Flash Player como reproductor principal
  • Reproductores (VLC, MPlayer, Riva, Xine…)
.wmv o .asf
  • Trabaja con MPEG no estandarizado.
  • Formato propietario, precisa de convertidores de pago
  • Vídeo en alta resolución.
  • Audio multicanal.
  • Uso para publicación de vídeo en internet y para streaming
  • Cualquier aplicación de Windows
  • Consolas XBox y PlayStation
  • Reproductores (Nullsoft Winamp media Player, VLC Media Player, Media Player Classic…)
.VOB o .DVD
  • Trabaja con contenedor VOB.
  • Resolución limitada.
  • Se crea con Windows DVD Maker.
  • Se coloca en discos ópticos, físicos.
  • Aparatos reproductores de DVDs
  • Consolas
  • Editores de DVD

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Archivos de audio

archivo de audio

Son ficheros que incluyen información en forma de onda capaces de, reproduciéndolos, emitir sonidos. Esto es, se trata de datos audibles. Pueden ser notas de voz, transcripciones, canciones, grabaciones…

Podemos encontrar que estos ficheros incluyen formatos que trabajan con los datos comprimiéndolos y otros que no. Los primeros son más ligeros y, a mayor compresión, menor calidad.

Los segundos son más pesados, requieren más tiempo de procesamiento pero, a cambio, ofrecen una muy alta calidad sonora, la misma que sale desde la fuente (por ejemplo, una canción sin comprimir tendrá la calidad con la que sale del estudio).

ExtensiónCaracterísticasPrograma
.mp3
  • Mantiene una alta calidad (de CD) en relación a su compresión excelente, de 1/10 o más.
  • Peso mínimo, con 1 Megabyte por minuto de música.
  • Fácil de conseguir desde un .wav.
  • Principal formato en webs.
  • Aparatos reproductores de MP3
  • Todos los navegadores
  • La inmensa mayoría de softwares de reproducción de audio (Windows Media Player, iTunes, VLC, MAX Tray Player, 5K Player, Winamp, Real Player, Rhythmbox…)
.wav
  • Desarrollado por Microsoft.
  • Codificada con PCM para mantener el Sample Rate y el Bit Depth, sin pérdida de calidad.
  • Extensión por excelencia para guardar audios originales.
  • Ofrece diferente tamaño de muestreo.
  • Perfecta calidad.
  • Enorme peso (entre 20 y 30 Mb por canción).
  • Muestrea a 8 o 16 bits.
  • Guardable con diferente compresión.
  • Uso frecuente para cortos fragmentos en mono.
  • Uso profesional.
  • Compatible con la gran mayoría de codecs
  • Reproductores de CD
  • Microsoft Zune
  • Cualquier software de reproducción conocido (iTunes, QuickTime Player, Microsoft Windows Media Player, VLC, Real Player, JetAudio, ALLPlayer…)
  • Suites multimedia (Nero, Helium Music Manager, Movavi Audio Suite Personal…)
  • Conversores de audio (MID converter, Wondershare Video Converter…)
  • En todos los sistemas operativos
.aiff
  • Versión del .wav de Apple.
  • Codificación con PCM.
  • Doble canal de audio estéreo.
  • Alta calidad.
  • Gran peso.
  • Sin compresión.
  • Reproductores (iTunes, Apple QuickTime Player, Nullsoft Winamp Media Player, Winamp, Media Player Classic…)
  • Editores de audio (Adobe Audition CS6, AIFF MP3 Converter, AIFF Player Plus, AIFF Converter Plus, FLV Crhunch for Mac…)
.wma
  • La alternativa al mp3 que ofrece Microsoft (idéntica tasa de bits)
  • Un .wav comprimido.
  • Compresible a diferentes variables hasta los 768 kbit/s.
  • Suite Windows Media
  • Navegadores
  • Conversores (Xiisoft Video Converter, Power WMA Recorder, Bluefox WMA MP3 converter, 4Musics WMA Bitrate Changer, HiFi WMA Cutter…)
  • Reproductores (VLC Media Player, Media Player Classic, Winamp, ArcSoft TotalMedia Theatre, Mullsoft Winamp Media Player…)
.OGG
  • Alternativa a .mp3, de código abierto.
  • Genial compresión con pérdida de calidad, pero no demasiada.
  • Comunes en Spotify por este equilibrio.
  • Suele requerir de codecs externos.
  • También puede contener vídeo.
  • El sample rate es muy variable, ofreciendo muchas alternativas de calidad y compresión.
  • Spotify
  • Softwares reproductores (AIMP, VLC Media Player, Xion Audio Player, Audials One, Aiseesoft Blu-ray Player, 5K Player, Media Player Lite, Elmedia Player…)
  • Softwares reproductores instalando codecs (Windows Media Player)
  • GPS y navegadores usando extensiones como Web Media Extensions
.FLAC o .FLA
  • Formato de audio sin pérdida o Lossless.
  • Abierto, de libre licencia.
  • Compresión hasta en un 60% con pérdida ínfima de calidad.
  • Transmisión de sample rates hasta a 1411 kbps.
  • Muy flexible.
  • Etiquetado de metadatos.
  • No almacena datos de coma flotante.
  • Mucho uso en grabaciones
  • Plataforma Tidal
  • Reproductores con codecs (VLC Player, Foobar 2000, AIMP, Clementime
  • Reproductores, con complementos (Windows Media Player con filtro DirectShow, Fluke, dBpoweramp…)
  • Aplicaciones móviles (Pi Player, Powerap, Pulsar, TuneShell si se almacenan en la SoundCloud…)
  • Reproductores portátiles (AK100 II, Cowon D, Fiio XI…)
  • Convertores (Switch Audio Converter, Free Mp3 Wma Converter, MediaCoder, GX:Transcoder…)
.ALAC
  • Es la versión de Apple del .FLAC
  • Puedes convertir un .FLAC en .ALAC
  • Editores de audio (Sony SpectraLayers Pro, Apple Logic Pro, xrecore…)
  • Reproductores de música (iTunes, QuickTime Player, Windows media Player -con paquete de codecs-…)
.DSD
  • Formato de mayor calidad del momento, de Sony y Philips
  • 1bit/28224 MHz.
  • Amplificador de auriculares DAC externo
.MIDI
  • Interfaz digital para instrumentos.
  • Almacén de secuencias de los aparatos MIDI.
  • Edición con programas específicos.
  • Peso y duración cortos.
  • Guardan la partitura, no el sonido.
  • Uso habitual en páginas HTML.
  • Instrumentación musical.
  • Sin matices sonoros ricos.
  • Principales reproductores (QuickTime, Windows Media Player, ALLPlayer, Amarok, Winamp, QuickTime Player, Audacity, Media Player Classic…)
  • Conversores (MOD Converter, MID 2 WAV, Advanced MID Converter…)
.ra
  • RealAudio, creado por RealNetworks.
  • Uso mayoritario en transmisiones en vivo en internet.
  • Retransmisión mediante paquetes, sin descarga.
  • El archivo está almacenado en servidores externos.
  • Se adapta, de manera automática, a las capacidades de recepción de los usuarios.
  • Reproductores (RealPlayer, JetAudio, VLC Media Player, KMPlayer…)
  • Conversores (Xilisoft Video Converter, Ultimate Video Covenverter, Xine, Switch Sound File Converter for Mac…)
  • Navegadores, con plugin de RealPlayer
.cda
  • Archivos de CD
  • Reproductores de CD
.aac
  • Se basa en un algoritmo de compresión que incluye pérdida.
  • La calidad es mayor que la del mp3.
  • Se pierden datos completos, especialmente redundancias y frecuencias que nuestro oído no escucha.
  • Máximo bitrate de 1536 kbps.
  • La frecuencia de bits es variable.
  • Diseñado como extensión del MPEG-2
  • Gran uso en internet y en radio difusión digital.
  • Permite incluir protección por derechos de autor.
  • Precisa muy pocos recursos.
  • Conversores (Xilisoft Video Converter Ultimate, AAC Converter, Free Apple AAC, AAC to MP3 Converter, Any Audio Converter, Freemake Audio Converter…)
  • Reproductores (RealPlayer, VLC Media Player, Media Player Classic, KMPlayer, Winamp, Free AAC MP3 Lite, Audacity, ALLPlayer, MPlayer, Winamp…)
.ac3
  • Hace una compresión perceptual para eliminar todo lo que nuestro oído no percibe.
  • Hay un límite de frecuencia de 120 Hz.
  • Soporta tanto mono como estéreo
  • Reproductores (Apple QuickTime Player, Microsoft Windows Media Player, MPlayer, CyberLink PowerDVD 12, Nullsoft Winamp Media Player, Media Player CLassic, VLC Media Player…)
  • Conversores (Free AC· 2 iPaod shuffle Converter Pro, Nero Burning ROM, AC3 Splitter, AC3 to OOG Free Converter…)
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Archivos de texto

archivo de texto

Son documentos en los que la información se representa con forma de texto, con caracteres. Antes, se limitaban a lo que hoy conocemos como «Bloc de notas», un fichero de texto plano o texto puro en el que sólo se introducen letras, números y símbolos reconocidos por cada uno de los alfabetos. Estos no incluyen información sobre la presentación de los caracteres.

Sin embargo, con el transcurrir del tiempo aparecen los «documentos de texto enriquecido». Estos ya ofrecen más posibilidades, partiendo de la inclusión de forma para el texto, es decir, pudiendo incorporar sangrías, negritas, bullet points, encabezados, diferentes tamaños y tipos de letra y todo tipo de recursos que tenemos hoy en día para que el texto no sea plano.

Pero es que, además, también se siguen considerando documentos de texto aquellos en los que se introducen otros recursos como gráficas, esquemas, imágenes…

ExtensiónCaracterísticasPrograma
.doc
  • Es la extensión creada de manera automática por el programa Word de la suite de Microsoft.
  • Comenzó a utilizarse con WordPerfect.
  • En la actualidad ofrece texto enriquecido, incluyendo tanto formato (negritas, sangrías, etc) como imágenes añadidas al documento, scrips, tablas…
  • Microsoft Word
  • Libre Office
  • WPS Office
  • AbiWord
  • Demás suites de ofimática alternativas
  • Apple Pages
  • Google Docs
  • Chrome Office Viewer
.docx
  • Es la versión del .doc basada en XML que se lanzó en 2007.
  • El documento queda más comprimido.
  • Ídem que para .doc
.txt
  • Es un archivo de texto ASCII, sin formato. El texto es plano, sin cursivas, sin márgenes, sin nada, ni siquiera páginas.
  • Su complejidad es, lógicamente, nula.
  • Se utiliza en registros y en instrucciones de descarga.
  • Blog de notas
  • Notepad
  • Microsoft Word
  • Apple TextEdit
.HTM o .HTML
  • Este es un archivo de marcado de hipertexto.
  • Sólo contienen texto y/o referencias a archivos externos de otro tipo (imágenes, vídeos, JS…).
  • Se utiliza en las páginas webs convencionales.
  • Navegadores
  • Programas de edición y creación (Komodo, Eclipse, Bluefish, Adobe Dreamweaver…).
  • Bloc de notas
.nfo
  • Texto plano de pequeño tamaño, por lo general, de carácter descriptivo.
  • Muy útil para los archivos comprimidos, acompañando a los warez.
  • Todos los editores de texto
.rtf
  • Rich Text Format o texto enriquecido.
  • Permite el intercambio de contenido entre procesadores de texto y sistemas, es decir, multiplataforma.
  • Trabaja con códigos para definir características del texto, que es codificado con límite ASCII.
  • Todos los procesadores de texto.
.wri
  • Un archivo que cuenta con estilo.
  • Lo genera específicamente Windows Microsoft Write.
  • Windows Microsoft Write
  • Otros procesadores
.odt
  • Archivo de codificación estándar libre.
  • Texto enriquecido idéntico a .docx.
  • Generado por OpenOffice.
  • Open Office
  • Demás procesadores de texto de suites de ofimática (Libre Office, Microsoft Office…)
.epub
  • Extensión para indicar que ese contenido es una publicación electrónica de un contenido con derechos.
  • Incluye texto con todo tipo de aderezos tanto en formato como en complementos.
  • Aparatos ereaders
  • Emuladores ereaders
  • Lectores epub: (Calibre, Stanza, FBReaderJ, IceCream Ebook Reader…)
.log
  • Sencillo formato de registro de actividad de un equipo.
  • No aconsejable de trabajar por el usuario.
  • Cuadernos de notas: (Blog de notas, Microsoft NotePad…)
  • Editores de textos: (Office de Microsoft, LibreOffice, OpenOffice…)
.pdf
  • Es un formato de almacenamiento de documento portable.
  • Generaliza información de todo tipo para hacerla interpretable por distintos softwares y hardwares; todo un estándar.
  • No pierden el formato.
  • La especificación es abierta y puede cifrarse.
  • Adobe Acrobat Reader
  • Foxit PDF Reader
  • Samatra PDF
  • PDF XChange Viewer
  • STDU Viewer
.dic
  • Extensión de diccionario.
  • Textos cortos.
  • OpenOffice
  • LibreOffice
  • Canvas
.notebook
  • Incorpora, además de texto, diagramas, audios, animación flash…
  • Generalmente utilizado como material didáctico
  • Asociado al SMART Notebook software: (Notebook Interactive Viewer, SMART Notebook SE)

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Archivos binarios

archivo binario

A veces, por incompatibilidades, estos no son legibles para nosotros pero, aun así, se les considera archivos de texto debido a que, en efecto, tienen un formato textual y a que se usan caracteres borrables y actualizables, pudiendo hacer uso de los símbolos de nuestro teclado.

Eso sí, es importante destacar que, aunque su aspecto al abrirlos sea de texto (es decir, que permitan que se abran con un software de este tipo), hablamos de archivos binarios, pues exponen una información codificada en este tipo de código. Pueden tener o no cabecera y si no es el caso se consideran planos, al igual que los archivos de texto que no tienen formato.

Ejemplos de ello son archivos de sistema, ejecutables, compilados o documentos que nosotros creamos y se transforman para almacenar y procesar información extra, por ejemplo, cuando, como hemos visto, añadimos una fotografía al documento de texto.

Archivos de imagen

archivo de imagen

Son aquellos conjuntos de datos que representan un dibujo bidimensional haciendo uso de una matriz numérica. Estos se rasterizan para poder exhibirse y, tras ello, se convierten en un cúmulo de píxeles con bits que definen los colores en función de la profundidad de color del aparato que lo está mostrando.

Es por esto último que, a veces, una imagen se ve distinta, por ejemplo, en móvil y cuando la imprimimos o cuando decidimos almacenarla en el ordenador.

 

ExtensiónCaracterísticasPrograma
.jpeg o .jpg
  • Más famosa.
  • Imagen rasterizada.
  • Para gráficos, fotografías y web.
  • Tiene pérdidas.
  • Su peso es pequeño.
  • Inadecuado para resolución pequeña.
  • Ideal para impresión HD.
  • Editores de imagen (todos los generales)
  • Visores de imagen (todos los generales)
  • Navegadores (todos los generales)
.gif
  • Imagen rasterizada.
  • Formato de intercambio de gráficos.
  • Con transparencia.
  • Con animación.
  • 256 colores.
  • Sin pérdidas de manera convencional pero con posibilidad de comprimir.
  • Uso común en gráficas, prácticamente en exclusiva para web.
  • Editores de imagen (GIF Photo Maker Video, Adobe Photoshop, GIMP, Easy GIF Animator, Record.it, Cinemagraph…)
  • Visores (123 Photo Viewer)
  • Navegadores  como Firefox, Chrome, Edge… (sólo para visualizar)
  • Aplicación Correo de Windows
.PNG
  • Imagen rasterizada.
  • Se guarda sin fondo.
  • Ideal para logos y gráficos web.
  • Perfecto con paleta de pocos colores.
  • Mantiene muy buena calidad, sin pérdida.
  • No recomendable para fotografías.
  • Editores de imagen (Adobe Photoshop, iLoveIMG, FotoFlexer, Pixlr, My Addr, LunaPic, ACD Systems Canvas…)
  • Visores (ACDSee Classic, Apowersoft, FastStone, IrfanView, XnView…)
  • Navegadores, excepto de Microsoft
.tiff o .tif
  • Imagen rasterizada.
  • Ideal para imágenes de gran tamaño.
  • No tiene pérdidas.
  • Muy usado para escanear.
  • Optimizada para imprimir.
  • Editores de imagen )CorelDRAW, Adobe Photoshop, Adobe Illustrator, PhotoScape, Tiff Counter, Tiff Combiner, Rapid TIFF Count…)
  • Visores (MultiTIFF, Visor de Windows, Preview de OS X, Eye of Gnome, Image Viewer, IrfanView…)
  • Navegadores (Chrome, Firefox, Opera…)
  • Conversores (ZamZar, iLoveIMG…)
.RAW
  • Imagen rasterizada.
  • Archivos no procesados.
  • Los datos procesados se almacenan por separado.
  • Permite, por tanto, edición sin pérdidas.
  • Se captan desde cámara directamente (cámaras y sensores), sin intermediario.
  • Archivos altamente pesados.
  • Ideal en fotografía profesional.
  • Editores de imagen (Darktable, DigiKam, RawTherapee, dcraw, UFRaw, RAWStudio, Photoshop..)
  • Visores (LibRAW, con Raw Image Extension, Fast PictureViewer, Vista Previa de macOS…)
.BMP
  • Imagen rasterizada.
  • Desarrollado para Windows.
  • No tiene pérdidas.
  • Archivo de gran peso.
  • Editores de imagen (Adobe Photoshop, ACD Systems Canvas, ACDSee Classic, CorelDRAW, Paint Shop Pro, Adobe Illustrator, PhotoScape…)
  • Visores (Image Viewer, Fotos de Windows…)
.psd
  • Imagen rasterizada pero se pueden trabajar vectores también.
  • La información se guarda a capas, independientes y modificables.
  • Se permite exportar, con su editor, a cantidad de extensiones de imagen.
  • Editor Adobe Photoshop -de sus creadores-.
  • Otros editores (GIMP, Photophea…)
  • Visores web (onlinephotoshopfree.net…)
  • Conversores (IrfanView…)
.pdf
  • Formateo de archivos para envío sin distorsión.
  • Ideal para imprimir por su formato universal.
  • Muchos archivos no son editables.
  • Suele ser un formato final exportado.
  • Editores de imagen (Adobe Photoshop, PDFZorro, SodaPDF…)
  • Visores de PDF (Adobe Acrobar Reader -de sus creadores-, MuPDF, Javeloin PDF Reader, SlimPDF Reader, Foxit Reader, Sumatra PDF Portable…)
  • Navegadores (Edge, Firefox, Chrome…)
  • Suites (Google Drive, LibreOffice…)
.eps
  • Estándar de importación de imagen y texto.
  • Ideal como archivo final, para impresión.
  • Incluye imágenes tanto renderizadas como vectoriales.
  • Incluye comentarios para definir tamaño y resolución.
  • Tiene una vista previo low-r en otro formato a elección del usuario.
  • Editores de imagen (Abode InDesing, Adobe Illustrator, Adobe Photoshop, Freehand, CorelDraw…)
  • Visores
  • Navegadores
  • Todos los sistemas operativos
  • Impresoras PostScrip
.SVG
  • Imagen vectorial.
  • Estilo CSS.
  • Ideal para adjuntar en webs.
  • Muy utilizada en diseños responsive.
  • Requiere conocimientos en .xml para su diseño adecuado.
  • Editores de imagen (Adobe Illustrator, WebDraw, CorelDraw, INKSCAPE, Adobe Flash, Serif DrawPlus, Microsoft Vision…)
  • Visores (INKSCAPE, Adove SVG Viewer, SVG iN Mozilla project, SdVG viewer…)
  • Navegadores (con plugin de Adobe)
.AI
  • Extensión de los archivos producidos con Adobe Illustrator.
  • Representación vectorial unipágina.
  • Adobe Illustrator como editor propio
  • Adobe Reader (sólo visualizar)
  • Se puede visualizar cambiando, a mano, la extensión por otra común
  • Visores y programas previa conversión a otro formato.
.pic
  • Generado al crear y/o guardar en Paint
  • Edición sencilla.
  • Calidad básica.
  • Cualquiera de los editores de imagen (Canvas, Adobe Photoshop, Adobe Illustrator, EnSight, Petrosys, Apple QuickDraw…)
  • Cualquiera de los visores de imagen (Apple Preview, Fotos de Microsoft…)
  • Navegadores
.WMF
  • Formato de metarchivo de Windows.
  • Contenedor de operaciones de dibujo del sistema.
  • Imágenes portables entre aplicaciones.
  • Almacén de llamadas a funciones por el SO.
  • Editores de imagen (Corel Paint Pro, Photo X2, Mirosoft Picture It, Newera Software Graphics Converter Pro, TurboCAD…)
  • Visores como IrfanView
  • Navegadores
  • Interfaz GDI de programación.
.WebP
  • Nuevo estándar abierto para la compresión con pérdida de gráficos de 24 bits en la web lanzada por Google.
  • Compresión sin pérdida, transparencia (canal alfa) y animaciones.
  • 30% más pequeñas que los archivos PNG o JPEG.
  • Diseñadas para páginas webs.
  • Metadatos EXIF y XMP.
  • Visores como IrfanView.
  • Navegadores webs (Chrome y Opera)
  • Photoshop mediante extensiones.
  • En la web de Google Squoosh.app
.DWG
  • El DraWinG o .DWG es uno de los más importantes, especialmente para los usuarios del AutoCAD.
  • Se utiliza para almacenar información gráfica de un diseño digital, este almacena información vectorial.
  • Tiene versiones distintas de DraWinG llamada DXF o Drawing eXchange File.
  • AutoCAD de Autodesk.
  • MicroStation.
  • VectorWorks.
  • SketchUp.
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Archivos comprimidos

archivo comprimido

Estos incluyen todo tipo de ficheros, que se han metido todos ellos en una especie de carpeta y después se han comprimido para reducir el peso. Así, creamos un único archivo que los contiene todos y que pesa menos que si sumásemos el peso de todos los ficheros que contenga. Podemos crear un archivo comprimido con un programa específico para ello; hay varios pero muy similares.

Puedes comprimir una carpeta simplemente con las imágenes de tus últimas vacaciones. En este caso, el contenido sólo serían ficheros de imagen. Pero también pueden comprimir todos los ficheros necesarios para instalar un videojuego (controladores, cinemáticas, el propio juego, e-manual…).

Realmente, lo que puedes comprimir es muy variado y no hay prácticamente condiciones a la hora de juntar unos u otros datos más allá del sentido común y el interés que tengas en que unos u otros ficheros estén juntos.

Eso sí, para poder acceder al contenido de este comprimido es necesario extraer dicho contenido en una ubicación de destino, lo que llevará un poquito de tiempo (lo sacrificamos a cambio de tener menos peso). Extraer vendría a ser volver cada uno de los ficheros a su forma natural, no comprimida y, por tanto, más pesada.

ExtensiónCaracterísticasPrograma
.arc
  • Es un formato ya antiguo de uso exclusivo en ordenadores.
  • Existente, aun así, en todas las plataformas
  • OpenUp, Stuffit
.arj
  • De lenta compresión.
  • Aparece en los 90 y se encuentra prácticamente en desuso.
  • Muy flexible.
  • Múltiples programas de descompresión
.bin
  • Un codificado de Macbinary II.
  • Genérico, junto con .hqx, en la actualidad.
  • Gran compresión.
  • Debe convertirse en Binario o MacBinary.
  • Ordenadores Mac con Stuffit Expander
  • En Windows, con suite que trabajen con ISOs
.dmg
  • Imagen de disco de Mac OS X.
  • El equivalente de ISO en un Mac.
  • Permiten iniciar, copiar y grabar su contenido en una unidad de almacenamiento externa.
  • No necesaria ninguna aplicación en Mac.
  • PeaZip (por ejemplo) para oros sistemas operativos
.gz o .gzip
  • De Proyecto GNU
  • Reemplazo de Compress, de Unix.
  • Uso en archivo de PC y Unix
  • Uso del algoritmo Deflate, que combina codificación Huffman y LZ77.
  • Es únicamente un conjunto de ficheros comprimidos, sin archivar.
  • Desarrollo de biblioteca propia (zlib).
  • Tar empaqueta los ficheros.
  • Todo tipo de aplicaciones freeware y shareware como Untar, Coldcompress, Freezeit, MrGip…
.hqx
  • De BinHex.
  • Estándar por excelencia en Mac.
  • Un binario transformado en ASCII.
  • BinHex, NutCase o Stuffit Expander en Mac
  • Última versión de BinHex para Windows
.sit o .sitx
  • Extensión del programa Stuffit.
  • Nativo de Macinstosh.
  • Muy versátil.
  • Muy buen nivel de compresión.
  • Stufit Deluxe
  • Stuffit Expander para Windows
.sea
  • De MacOS, equivalente a los .exe, es decir, es autodescomprimible (con motor propio).
  • Sin necesidad de software
.ACE
  • Nativo de WinACE.
  • Altísimo ratio de compresión así como de descompresión.
  • Muy veloz.
  • Gran compatibilidad con nombres largos.
  • WinACE, Windows Commander, PCTools
.uu o .uue
  • De UUencode, originario en Unix.
  • Conversión de ficheros binarios en texto y en 7 bits.
  • Habitual en correo electrónico
  • Por lo general, descompresión automática
  • Stuffit Expander, WinRar, WinZip o el propio UU Undo
.7Z
  • Comprimido en Unix.
  • Archivo binario.
  • gZip, Stuffit Expander o WinZip
.zip
  • Compresión estándar en Windows y DOS.
  • Rápido pero de menor compresión que muchos otros.
  • Cualquier descompresor
.rar
  • Lenta ejecución.
  • Muy alta compresión.
  • Un gran sistema de redundancia de datos.
  • WinRar, WinZip, 7-zip, The Unarchiver, iZip (Mac)

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Archivos de imagen de disco

archivo de imagen de disco

En este caso damos con un fichero que incluye una estructura y los contenidos de un medio de almacenamiento de datos, generalmente un CD o DVD. Sería algo así como una réplica virtual de algo que se encuentra guardado, digitalmente, en un formato físico de almacenamiento.

Vemos como ejemplo las copias de seguridad. Habitualmente las hacemos considerando archivos y softwares. Sin embargo, se pasan por alto archivos bloqueados o datos de arranque.

La imagen de disco es capaz de copiar, tal cual, todo el medio, incluyendo dicha información, de manera que, al ejecutarla, tengamos el entorno completo y no sólo los ficheros más evidentes. Esto es lo que se hace cuando es momento de reemplazar los equipos de grandes empresas.

Por otro lado, la función que más se le atribuye a la imagen de disco desde el punto de vista del usuario doméstico es la de clonación de películas y videojuegos. En este caso, el archivo se conoce como «imagen ISO».

Lo podemos hacer si tenemos títulos en formato CD o DVD y, por ejemplo, nuestro portátil no cuenta con rejilla para reproductor (es mi caso, por ejemplo). Hago una imagen de disco de mi propio videojuego, la ejecuto con el programa correspondiente y puedo disfrutar de él.

Como podrás imaginar, de aquí a la piratería hay medio paso y, por supuesto, en esos temas ya no nos metemos nosotros más que para hacer saber que, en efecto, si buscas un juego, especialmente en redes P2P, puede que des con su imagen de disco. Nuestra labor es meramente informativa en este aspecto y no compartimos estas prácticas.

También son un recurso inestimable a la hora de realizar investigaciones, las cuales requieren de imágenes forense, es decir, de la recreación TOTAL, de los discos, incluyendo incluso los valores que el usuario desconoce que su dispositivo pueda tener.

Archivos del sistema

Son aquellos que o no entran dentro de ninguno de los grupos anteriores o bien lo hacen, pero con una serie de especificaciones que los hacen diferentes por motivos de peso.

Por lo general, cuentan con mecanismos especiales para asegurarnos de que no se modifican o borran por error como avisos de alerta o ejecución en modo de «Sólo lectura».

El ejemplo más claro sería es de los archivos del sistema. Estos pueden ser ejecutables, de texto, binarios, comprimidos… Sin embargo, tienen una importancia tal y un objetivo tan específico que se denominan, estudian y trabajan por separado (de hecho, no están a la vista del usuario siquiera).

Estos se encargan de hacer que el sistema operativo funcione bien en tu equipo. Así, podemos tener un archivo de sistema de texto pero su importancia no radica en ello sino en su función como elemento del sistema operativo.

 

ExtensiónCaracterísticasPrograma
.vxd
  • Controlador de dispositivo virtual.
  • Accede a la memoria del kernel, a los procesos de ejecución y al hardware.
  • Su instalación se da con el sistema operativo.
  • No necesita abrirse; Windows lo hace funcionar
.sys
  • Es un archivo propio del sistema operativo.
  • Controla que su funcionamiento sea correcto.
  • Le dan forma a este, diferenciándolo de otras versiones y otros SO.
  • Actualizaciones del sistema los modifican
.reg
  • Archivo de registro de Windows.
  • Guarda información (modificación, adición o sustracción de valores y claves) sobre las aplicaciones instaladas.
  • Editor de registro al hacer doble clic
  • Editando con clic derecho se abre con el Bloc de notas
.ocx
  • Son librerías de enlace dinámico.
  • Módulos de publicación de controles y funciones de los programas de Windows.
  • Requiere de registro en sistema aunque este suele ser automático.
  • Plataformas de desarrollo para Windows como Visual Basic
  • Lenguajes de macro
  • Lenguajes de script
  • Incrustados en archivos con soporte para OLE
.ini
  • Archivo de inicio.
  • Incluye todo tipo de información de configuración sobre todo lo que se inicia con este.
  • Arranque del sistema Windows
  • Arranque para algunos ambientes GNU/Linux
.fon, .otf o .ttf
  • Son archivos de fuentes (texto).
  • Vienen con el sistema y se pueden descargar para conseguir tipografías diferentes.
  • Se instalan en el SO mediante botón
  • Visor de fuentes
.drv
  • Archivo de controlador de dispositivos conectados a la placa por bus o cable.
  • Define parámetros de estos para sincronizarlos y que se comuniquen con el SO.
  • Windows
.dll
  • Son bibliotecas de enlace dinámico, archivos que se pueden ejecutar cargados por orden del sistema operativo.
  • Se requieren para hacer funcionar tanto softwares preinstalados en el sistema como de terceros, dándoles la capacidad de compartir recursos.
  • Windows
.bin
  • Tiene datos en binario y es utilizado por varios softwares de no texto sin que nos demos cuenta.
  • Su información se procesa, en parte, como texto (traduciéndose sin formato), pero la mayoría es formato y demás funcionalidades.
  • Editores hexadecimales
.bat
  • Archivo de procesamiento por lotes.
  • Son textos (instrucciones MS-DOS) sin formato.
  • El trabajo es grupal, realizado de manera secuencial para conseguir un automatismo.
  • Windows, OS/2 y DOS
.com
  • Archivo ejecutable.
  • Muy sencilla estructura.
  • Almacén directo y lineal de la imagen de memoria de cada software (de segmento único)
  • Windows, OS/2, QDOS, MS-DOS, CP/M y PC-DOS
.exe
  • Archivo ejecutable de código reubicable, con memorias relativas.
  • Código fuente con cabecera y segmentos.
  • Posibilita el funcionamiento de un programa pero no forma parte de él.
  • Uso nativo en Windows, ReactOS, DOS y OS/2
.pnf
  • Archivo de configuración del SO.
  • Se crea con la ejecución de un INF
  • No necesita abrirse; se almacena en directorio del SO
.386
  • Es un controlador de dispositivo que posibilita la comunicación entre este y el sistema.
  • Es una denominación anterior de los actuales .vxd. Hay (había) muchísimos otros.
  • No necesita abrirse; los sistemas lo hacen funcionar
.APK
  • Aplicaciones y juegos de Android.
  • Android Aplication Package.
  • Sistema operativo Android con activación de «Orígenes desconocidos»
  • Con emuladores de APK para PCs

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Archivos de datos

Un archivo de datos es cualquiera que almacene información, es decir, datos, de manera eficaz, para ser usada (leída, modificada o eliminada) por un software.

Los hay que se pueden visualizar con varios programas pero sólo modificar con uno (generalmente, aquel con el que fue creado el fichero), otros más generales que se abren con cualquier software del tipo, etc.

Todos los anteriores serían ejemplos de archivos de datos aunque cada uno con las características propias que tienen sus correspondientes formatos. Por ejemplo, un archivo .psd es exclusivo del programa Photoshop, no se abre, a veces, con los visualizadores más básicos ni con editores como Paint, por poner un ejemplo, y mucho menos se modificará con otros softwares.

Sin embargo, cuando ese archivo .psd lo terminamos de diseñar y lo guardamos como un .jpeg (es decir, cambiamos su extensión y, con ello, su formato, su forma), lo podemos abrir y visualizar con Paint, Draw o el propio visualizador de archivos de nuestro sistema operativo sin problema alguno.

Ambos son archivos de datos. Sin embargo, cada cual tiene sus características y su nivel de exigencia a la hora de visualizarse, abrirse y modificarse.

Archivos de Internet

Son aquellas que hacen referencia a toda la información que se relaciona, a su vez, tanto con servidores como con sitios webs. Así, hablamos de páginas estáticas y dinámicas o archivos referenciados y generados por software de desarrollo web.

ExtensiónCaracterísticasPrograma
.asp
  • Active Server Pages, de Microsoft
  • Tecnología de páginas activas con la que usar scrpits y otros componentes en HTML, mostrando sitios dinámicos.
  • Se ejecuta en código por interacción del usuario
  • Navegadores
  • Visores como Dreamweaver o EditPlus
.css
  • Hoja de estilo en cascada.
  • Documento escrito en lenguaje de marcado.
  • Establece el diseño visual de un documento web y de interfaces de usuario.
  • También es para estilos no visuales.
  • Visualización en cualquier navegador
  • Editores como Dreamwaver
  • Softwares compatibles con texto plano (Notepad, Bloc de notas…)
.html
  • Estándar de creación de páginas web.
  • Codifica todo tipo de elementos.
  • Permite insertar archivos con URLs.
  • Muestra un resultado final pero se trata de código.
  • Visualización en cualquier navegador
  • Ciertos softwares de correo electrónico
.url
  • Recurso (vídeo, imagen, texto…) que se comparte en la red.
  • De formato básico.
  • Cualquier navegador
.js o .jse
  • Texto plano con scripts.
  • En él se guardan funciones y variables, las cuales se irán a ejecutar en la web sin necesidad de incrustar los scripts
  • Cualquier editor de texto (Notepad, Bloc de Notas, Word…)
.jsp
  • Documento con código fuente para generar contenido dinámico y un contenedor de servidor.
  • Se compone de HTML, SVG, XML y demás marcas en texto plano.
  • Editores de texto
  • Navegadores
.php
  • Archivo de hipertexto codificado.
  • Otorgan funciones y características al sitio en el que se incluyen y que se dan en línea.
  • Su trabajo se da en conjunto con los HTML.
  • Editores de texto
  • Navegadores
  • Softwares de creación de sitios
  • Compiladores de PHP
.xml
  • Metalenguaje para definición de lenguajes de marcado de uso específico.
  • Estándar mundial y abierto.
  • Crea etiquetas personalizadas.
  • Representa la información en una web.
  • Se basa en texto.
  • Editores de texto
  • Software de hoja de cálculo
  • Drive
.msg
  • Archivos de correo electrónico de Outlook.
  • No queda a la vista sino que es lo que hay detrás de cada email que redactas.
  • Contiene toda la información de este.
  • Editores de texto
  • Navegadores
  • Aplicación de correo Outlook
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Archivos de lectura (Modo «Sólo lectura»)

archivo de lectura



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Son aquellos ficheros que se han compuesto de manera que no se puedan modificar, es decir, como el propio concepto nos indica, se pueden, simplemente, leer, sin posibilidad de introducir cambios en ellos, copiarlos y, ni mucho menos, eliminar su contenido.

Hablamos, por supuesto, de los libros electrónicos, que están protegidos para no distribuirlos sin licencia.

Sin embargo, no sólo hacemos referencia a ese tipo de lectura. En realidad, tú como creador y con tus permisos de administrador, puedes convertir cualquier archivo en uno de sólo lectura. Por ejemplo, si tienes que crear un documento en el que des un permiso, te aseguras, con ello, de que nadie lo edita para hacer más concesiones de las acordadas. Esta opción se puede eliminar, del mismo modo, con los derechos de administrador.

También suelen ser archivos de lectura gran parte de los que forman parte del sistema; esto no es más que un mecanismo para que el usuario no realice, por error, una mala acción que ponga en peligro la estabilidad de su SO.

Archivos ejecutables

archivo ejecutable

En su versión básica, son ficheros con capacidad de funcionar, sea cual sea su función -valga la redundancia-, por sí mismos.

Esto quiere decir que no se valen de ningún programa que lo haga, como es el caso de los archivos de datos (que hemos visto un poquito más arriba), que cada cual precisa de unos y otros programas relacionados con su contenido para visualizarlos, abrirlos, editarlos y convertirlos. El propio equipo o dispositivo (smartphone, ordenador, etc) sería el que haría las veces de software. Generalmente son también de tipo binario, pues la máquina ejecutante es capaz de trabajar con este lenguaje.

Así mismo, trabajan con instrucciones en código máquina pensadas para un tipo de procesador en concreto y lo más común es encontrar llamadas a un sistema operativo específico (esto ocurre cuando se diseña un programa exclusivo para masOC, por ejemplo). Esta característica hace que los dividamos en ejecutables portables y no portables.

En ocasiones, dada la complejidad de los productos informáticos que se van diseñando, es cierto que podemos dar con algunos archivos ejecutables que incluyen bytecode y que, por tanto, precisen de un intérprete para parte de su ejecución.

Y es que ya no sólo sólo con información relativa al programa que será resultante de la ejecución sino que el propio fichero se compone de mucho más (imágenes, texto, simbología…), no todo ello interpretable por el equipo sin ayuda, volviéndose una especie de híbrido o más bien ejecutable complejo.

Archivos de directorio

archivo de directorio

Se trata de contenedores virtuales en los que se guardan diferentes archivos informáticos y, también, si es necesario, otros subdirectorios.

Los podemos crear nosotros mismos como usuarios para tener a mano cierta información y también lo hace el sistema y los diferentes ejecutables a la hora de instalar y almacenar el contenido.

Lo lógico es introducir en ellos otros archivos relacionados entre ellos. Por ejemplo, cuando instalas un videojuego, ¿verdad que se te pide una ubicación y, en ella, se crea una carpeta? Esa es un directorio y todo lo que incluye son ficheros relativos al juego en cuestión.

Otro ejemplo sería cuando pasamos las fotos que hemos hecho en el zoo desde nuestro smartphone y creamos una carpeta que llamamos «Zoo» para saber que en ella estarán esas imágenes, de cara a tenerlas localizadas y todas juntas.

¿Cómo identificar un tipo de archivo según la extensión de su formato?

como identificar archivos

Aunque si manejas a menudo un ordenador ya podrás saber, con un vistazo, de qué tipos son tus ficheros, queremos dejar bien claro cómo diferenciarlos.

Para ello, vamos a indicarte cuáles son las extensiones disponibles para cada cual. ¿Que qué es una extensión? Bueno, se trata del final del nombre que vemos en los archivos y que sirve para decirle al sistema que lo va a reproducir cuáles son sus características y, por ende, cómo se puede ejecutar. También te daremos alguna que otra orientación sobre alguno de los tipos.

Archivos de audio

Sin duda, en los archivos de audio encontramos la mayor variedad de formatos en los que se pueden grabar (al menos, en cuanto a tipos de archivos que el usuario maneja habitualmente con conocimientos básicos de informática).

  • 669: En desuso debido a su uso asociado al módulo de 8 canales UNIS Compositor 69, habiendo sido de los primeros para módulos de PC.
  • AAC: Comprime con pérdida de datos completos de ondas inaudibles para nosotros y elementos redundantes. Su bitrate máximo es de 1536 kbit/s.
  • AA3: De Sony, para la reproducción en grabadores y reproductores minidisc.
  • AC3: Comprime eliminando ondas inaudibles para el oído humano, con un limite de frecuencia de 120 Hz en trabajos mono y estéreo.
  • AMF: Archivos que se utilizan como reemplazo de instrumentos incluyendo muestras y canciones.
  • ASF: Un contenedor para audio y también vídeo propiedad de Microsoft pensado para la transferencia de contenido, simple y pobre pero muy funcional.
  • AU: El estándar de Java, Unix y Sun, siendo el audio comprimido o PCM.
  • CDA o CDDA: Son los archivos de audio de los Compact Disks.
  • DSD: Es de Philips y Sony exclusivamente. Ofrece la mayor calidad que podemos encontrar en la actualidad con 1 bit por cada 28224 MHz.
  • FLAC o FLA: Es de libre licencia y no pierde casi calidad, comprimiéndose en un 60% y siendo altamente flexible. Hace uso del etiquetado de metadatos pero no almacena datos de coma flotante.
  • ALAC: La versión del FLAC que ha creado Apple para sus aparatos.
  • IT o ITZ: Formato fichero de música tracker, es decir, pista de audio o canción que mejora las características de los formatos anteriores para el menester, como MOD o S3M. Tiene compresión interna, 99 experiencias de instrumentación y 99 muestras de sonido y soporte para 200 líneas por patrón.
  • MIDI: Se trata de algo especial, una interfaz únicamente para instrumentos musicales que almacena secuencias de poca duración y, con ello, pesando poco. Es curioso que lo que se guarda en sí es la partitura de las piezas, no el sonido como tal.
  • MP3: El formato por excelencia en las webs, tuvo un gran impacto cuando se dio a conocer, suponiendo la invención de los aparatos reproductores de mp3. Ofrece un calidad de sonido bastante buena, especialmente si consideramos que es de alta compresión (su peso es irrisorio). Anteriores versiones fueron MP1 y MP2. MP4 ya es de vídeo.
  • OGG: Archivo de código abierto que se comprime a la perfección perdiendo poca calidad. Tiene un sample rate muy variable, lo que nos permite escoger cómo comprimir y qué calidad disfrutar. Se le puede incluir vídeo.
  • OGM: Es el contenedor que incluye audio (generalmente en OGG) y vídeo.
  • RA, RM o RAM: Nace de la creación de archivos en el software Real Audio, no requiere descarga sino que retransmite en paqutes almacenándose de manera externa, usándose mucho para el streaming en vivo.
  • WAV: De Microsoft, se codifica para mantener la calidad, motivo por el cual se usa para guardar audios originales y en producciones profesionales. A cambio, su peso es enorme, aunque muestrea a 8 y 16 bits y, por tanto, se guarda con diferente compresión.
  • AIFF o AIFC: Es la propuesta de Apple para competir con el .wav. Codifica con PCM y utiliza  un doble canal en estéreo ofreciendo mucha calidad (no hay compresión) y también siendo archivos muy pesados.
  • WM: Es propio de Windows Media. Actualmente no se utiliza y se abre con este reproductor.
  • WAX: También es de Microsoft, un acceso directo a un WMA.
  • WMA: Es la versión del mp3 que lanzó Windows, tratándose de una especie de wav comprimido (a variables que van hasta los 768 kbit/s).
  • XM: Es creado por Fasttracker y se abre exclusivamente con el software Fasttracker 2. Se vale de datos en MIDI así como de muestras de sonido, dando como resultado composiciones de canciones.
  • Algunos otros serían LWV, FAR, XMZ, VOC, ULT,STZ, STM, MIZ, OKT, SND, RMI, MTM…

Archivos de vídeo

identificar archivos de video

Posiblemente sean los más demandados por el usuario y destacables por la incompatibilidad que presentan, en ocasiones, los dispositivos, que no pueden reproducirlos. Para ello, resulta esencial conocer su extensión.

En caso de no ser compatible con el aparato que deseamos usar para reproducirlos, habrá que convertirlos en otro sí compatible:

  • ASF o WMV: De fácil codificación por todo tipo de codecs, se usa para el streamin, su definición es alta y ofrece audio multicanal.
  • AVI: Es el más usado. Contenido grande y de altísima calidad.
  • BIK: Uno de los archivos de juegos de los que hablábamos.
  • DIVx: Almacén de archivos de gran calidad y definición (hasta 1080p) pero comprimidos.
  • DVD: Requiere de un contenedor VOB y se graba en discos físicos para reproducir en aparatos multimedia reproductores.
  • FLV o SWF: Se usa por Adobe Flash en la red y por diversos reproductores de manera local, valiéndose de tres codecs; el vídeo es configurable para modificar la relación entre la calidad y el peso.
  • MKV: Contenedor ligero que, además de vídeo, puede contener otro tipo de ficheros.
  • MOV o QT: Es el vídeo estándar de los ordenadores de Apple, con códec propio. Se usa a menudo en reproducción en sitios web.
  • MPEG o MPG: Compresión de vídeo digital (norma que acogen otras extensiones) e incluye tipos según las características del contenido (MPEG-2, MPEG-4…).
  • QTL o QT: Contenedor que permite un flujo de codificación de datos diferente para cada pista que se le incluya. Se usa mucho en edición por la flexibilidad que permite.
  • RM, RealMedia o RMVB: La extensión exclusiva de Real Networks y se reproduce sólo con Real Player, pudiendo incrustarse en webs.
  • WebM: Para su uso en HTML5, precisa del contenedor MKV.
  • Encontramos muchos otros como IVF, M1V, MPA, MPE, MPV2, RPM, SMK, WM, WOB…

Archivos de texto

identificar archivos de texto

Las extensiones de los ficheros de texto nos van a dar información a cerca de su aspecto y de los atributos con que cuente el contenido y la manera en que está codificado y en la que se va a mostrar al ejecutarlo.

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Si puede incluir o no recursos extra, si el texto tendrá formato:

  • BAS: Son los archivos de código fuente de BASIC, el lenguaje de programación más conocido del mundo y en el que encontraremos muchos ficheros madre.
  • VBS: Ídem para Visual Basic.
  • TXT: Es la extensión que nos permite saber que el archivo incluye únicamente texto plano. Se popularizó con MS/DOS y Windows. Permite su modificación en cualquier editor de documentos de texto.
  • RTF: La extensión de Microsoft para sus archivos de texto enriquecido hasta 2010. Permitía un total control de las especificaciones, algo que no ofrecía la competencia. Ahora cualquier otro formato es similar en este aspecto pero, aunque no se utiliza a menudo, sigue vigente y es compatible con todos los softwares de edición y reproducción de archivos de texto.
  • DOC: El primero lanzado por el software Microsoft Word. Se puede abrir desde muchos otros visores y editores aunque presenta incompatibilidades con otras versiones de la propia suite de Microsoft. Ofrece muchísimas posibilidades, diríamos que el que más con esa salvedad. Es de uso en software propietario, es decir, el programa con el que crearlo es de pago (es una suite).
  • DOCX: es la versión actualizada y mejorada del anterior. Comprime mejor y, lo más importante, se lanza con licencia libre para competir con el ODT, que lo había pasado de largo en una carrera en la que parecía que no había lugar a la competitividad.
  • ODT: Es estándar para texto con formato libre y usable por los cualquier procesador sencillo de texto (OpenOffice, LibreOffice…). Permite otorgar al texto cantidad de propiedades, cada vez más. Nace compitiendo directamente con .doc (y ganándole terreno a una velocidad impensable) pero con el lanzamiento de .docx el uso de ambos queda más equilibrado.
  • PS: Se crea para trabajar con impresoras PostScript.
  • EPUB: El formato que tienen la mayoría de libros electrónicos
  • PDF: Formato estándar de gráficos vectoriales creado específicamente para que la visualización de los documentos no se viese modificada al cambiar de equipo o de software.
  • HTML: Formato de hipertexto que nos muestra los textos desde el punto de vista del programador, pudiendo modificarlos desde su código fuente haciendo uso de comandos específicos para ello.

Archivos de imagen

Las extensiones de imagen son las que, a menudo, más información dan al usuario. Con sólo conocerla ya sabemos mucho acerca del archivo que nos vamos a encontrar:

  • JPEG: Imagen rasterizada con pérdidas, de poco peso utilizada muy comúnmente para menesteres sin exigencia de todo tipo.
  • JPEG 2000: Una versión mejorada de la anterior que permite comprimir con o sin pérdidas y que posibilita la mejora de la imagen en función de la plataforma de visualización.
  • BPG: Formato que codifica imágenes digitales con una altísima eficiencia a la hora de trabajar con archivos de alta calidad. Su funcionamiento está basado en la codificación intraframe del HEVC, un estándar de vídeo.
  • GIF: Una imagen rasterizada cuya característica destacada (y que la da a conocer) es la posibilidad de incorporar animación. No tiene pérdidas e incluye transparencias.
  • TIFF o TIF: Imagen rasterizada, por lo general, grande, que no tiene pérdidas y cuyo mayor beneficio se obtiene a la hora de conseguir archivos procedentes de escáner.
  • PNG: Imagen rasterizada de gran calidad que no tiene fondo ni pérdida utilizada para diseños con pocos colores.
  • RAW: Imagen rasterizada de archivos no procesados cuyos daos se almacenan por separado, permitiendo una edición lossless. Es de gran tamaño y de uso profesional.
  • PSD: Es el archivo que se crea en Photoshop, programa que trabaja imágenes a base de capas que se visualizan y se trabajan por separado. No es una imagen como tal sino un documento que requiere de forma para visualizarse (es decir, cuando acabamos de diseñar una imagen, exportamos el resultado a un formato de los muchos que estamos viendo).
  • BMP: Se trata de una imagen rasterizada y sin pérdidas pero que pesa bastante,
  • EPS: Es el estándar de importación por excelencia, como el PDF de la imagen. Se utiliza como archivo final para llevar a imprimir por su alta calidad, por la elección de estilo render o vectorial y por las posibilidades de visualización.
  • AI: Es la extensión que se genera al crear archivos con el software Adobe Illustrator. Se trata de un archivo con una representación vectorial de tipo unipágina.
  • SVG: Es una imagen vectorial liviana de uso en espacios webs y con un estilo CSS; muy usada por desarrolladores.
  • PIC: Es el archivo que se genera al trabajar en Paint, el software de dibujo de Windows. Tiene una calidad mínima y sus posibilidades de edición en su programa madre son muy sencillas.
  • PNM: Imagen de mapa de bits que puede trabajar con diferentes esquemas de color. Incluye gráficos de trama en otros formatos de imagen como PPM o PGM.
  • WMF: Es un formato de metarchivo de Windos que contiene operaciones de dibujo del sistema.
  • WEBP: Un estándar abierto que comprime hasta 24 bits haciendo uso de metadatos XMP y EXIF. Se utiliza en entornos web.
  • HEIF: Un formato de alta eficiencia que almacena tanto imágenes como secuencias. Trabaja con compresión y se presenta como sustituto del JPEG.
  • Otros muchos ejemplos son DRW, FLIF, ICO, ILBM, PAM, NRRD, PGF, XISF, BAT…

Archivos de lectura

A la hora de identificarlos, más que por su extensión, lo notarás rápidamente por el simple hecho de no poder modificarlos. Tanto es así que, en ocasiones, la mayoría, se te dará un aviso en el que se te alerte de que estás tratando con un archivo del tipo y que, por ende, no podrás modificarlo («Este es un archivo de sólo lectura» o «Está protegido contra escritura» son los mensajes más habituales).

En otros casos verás que, aunque en apariencia hayas hecho cambios, no se te permitirá llegar a guardarlos, también con el mensaje indicativo.

Archivos comprimidos

Son muy fáciles de identificar, primeramente, por su extensión, pues no hay demasiadas y son muy conocidas:

  • RAR. Propio del reconocido programa WinRar. Comprime a las mil maravillas y con un estupendo sistema de redundancia de datos a cambio de una ejecución lenta.
  • ZIP. El otro gran predeterminado del tipo, considerado el estándar en DOS y Windows. Funciona más rápidamente que el anterior pero, como puedes imaginar, comprime menos.
  • ACE. Del programa WinACE, tiene una altísima compresión siendo, además, muy rápido de trabajar tanto a la hora de crearlo como de descomprimirlo.
  • ARC. Antiguo pero aún lo encontramos, especialmente en archivos antiguos que se mueven en redes Peer to Peer.
  • BIN. Codificado de Mac de gran uso en la actualidad por su alto nivel de compresión. Precisa de conversión en MacBinary.
  • GZIP o GZ. De uso en PC y Unix, se vale del algoritmo Deflete y no se llega a archivar, sólo es un cúmulo de comprimidos.
  • Z. Es la compresión que se hace en Unix, tratándose, dicho sea de paso, de un archivo binario.
  • UU o UUE. Trabaja la conversión de archivos binarios para hacerlos texto o contenido en 7 bits. También es de Unix en origen.
  • EXE. Es un comprimido que, además, se ejecuta, es decir, también es un archivo de tipo ejecutable.

Sin embargo, la muestra más clara de te encuentras ante un archivo comprimido es la imposibilidad de abrirlo con los softwares que vienen por defecto en cualquier ordenador (que suelen poder, como mínimo, leerlo casi todo) como un editor de texto, un visualizador de imágenes, etc, aunque sea ese tipo de ficheros el que se encuentre en el interior.

Archivos de imagen de disco

Para comprobar su naturaleza, tenemos la extensión .ISO. Este es el que más vas a encontrar, con diferencia, considerado el predeterminado y de uso general:

  • DMG sería el equivalente de las ISO en los ordenadores Mac.
  • BIN y CUE, por su parte, son dos extensiones que se dan para los archivos creados por el software de la empresa CDRWIN. Mientras que el primera se encarga de guardar los datos, el segundo los describe; van en conjunto.
  • Otros tantos serían .NRG, .MDF, .CSO, .UIF, .P2I, .DAA, .BWI… No hay a penas diferencias entre y otros. La extensión viene dada por el software de creación de fichero. Sin embargo, esto es importante puesto que, a diferencia de otros tipos de archivos, que no son muy exigentes, los de imagen de disco sí suelen serlo y sólo se puede trabajar en ellas con el programa que las creó o, a lo sumo, presentarán compatibilidad con un par de ellos.

No hay manera humana de abrirlos con otro software que no sea de imagen de disco así que esta será, junto con la identificación de las extensiones, la manera más evidente de saber que se trata de un archivo de este tipo.

Archivos de directorio

identificar archivo de directorio

Un archivo de directorio no es más que una carpeta, siendo este, de hecho, su icono por defecto y el modo más evidente en que lo podrías identificar. Sin embargo, puesto que los iconos podemos cambiarlos, veamos cómo podemos saber que un archivo de directorio, en efecto, lo es.

Para empezar, este no tiene ninguna extensión, es decir, detrás del nombre que se le ponga no habrá un punto y algunas cifras o letras como hemos ido viendo.

Después, sólo tenemos que hacer doble clic sobre él. Si se abre en una ventana del sistema y te muestra los elementos que hay dentro (otros archivos), es más que evidente que se trata de un contenedor.

Por otro lado, tenemos la sencilla fórmula de hacer clic derecho sobre el archivo y pulsar en «Propiedades». Parte de la información nos habla del tipo de fichero que es; si dice «carpeta de archivos», «directorio» o similar, ¡ya lo tenemos!

También puedes fijarte en que, cuando lo haces, en la zona inmediatamente inferior, donde pone «Ubicación», vemos dónde está ese archivo. Si su nombre se precede de una barra invertida es porque, en efecto, se trata de un archivo de directorio o un subdirectorio, es decir, una carpeta dentro de otra y de otra y así hasta llegar a la unidad de disco donde se encuentra almacenada.

Archivos ejecutables

EXE es el ejecutable por excelencia, el que todos vemos cuando descargamos cualquier compendio de elementos y queremos hacer su instalación (es, por definición, también, un comprimido).

Las otras extensiones que vas a ver a menudo para estos son .APP, .SCR y .VB. Sin embargo, hay decenas de ellas, las cuales no suele conocer el usuario por tratarse de formatos que corresponden a archivos especiales, muchos de ellos siendo archivos de sistema, que incluso están ocultos.Por citar sólo algunos, tenemos 0XE, 73K, BAT, CELX, CGI, COM, EX4, GPU, IPF, JSE, JSX, .RUN, .VLX, .WIZ, TCP…

Archivos especiales

Sería interminable especificar, uno a uno, todos los archivos especiales que existen. Además, considerando que los usuarios no deben modificarlos (y, de hecho, algunos ni están visibles de manera predeterminada), con citar unos pocos para que te suenen debería sobrar.

Saber que muchos de ellos acostumbran a llevar números en su extensión o incluso que esta sea enteramente numérica, como la .386, .8xu o .3fs. Otros cuentan con nombres como es el caso de .folder, .sfcache, .bash_profile, o .theme. Muchos más serían, por ejemplo, .ani, .aos, .admx, .cur, .dll, .hhk, .icl, .hsh, .ico, .msp, .rco, .pwl… Como decimos, la lista es inmensa.

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